Una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica podría explicar la rapidez de las transmisiones de la segunda ola en el país, que afecta igualmente a pacientes más jóvenes, anunció este viernes el ministro de Salud.

Esta “variante 501.V2” del virus fue identificada por investigadores sudafricanos e informada a la Organización Mundial de la Salud (OMS), anunció el ministro, Zwelini Mkhize, en un comunicado.

Este equipo secuenció cientos de muestras de todo el país desde el inicio de la pandemia en marzo y “observó que una variante particular domina los resultados de estos dos últimos meses”, explicó.

Además, médicos sudafricanos percibieron una evolución del paisaje epidemiológico, con un mayor número de pacientes más jóvenes, sin comorbilidades, que desarrollan formas graves de la enfermedad. 

Todos los elementos “indican fuertemente que la segunda ola que atravesamos está impulsada por esta nueva variante”, añadió.

El equipo de investigadores sudafricanos, dirigido por el profesor Tulio de Oliveira (centro KRISP, Universidad de Kwazulu-Natal), compartió sus observaciones con la comunidad científica.

También alertó al Reino Unido de la identificación de la variante sudafricana, lo que permitió a los investigadores británicos “estudiar sus propias muestras y hallar una variante similar”, potencialmente implicada en la desenfrenada transmisión observada en algunas zonas del país, según el ministro.

No es la primera vez que se han observado y señalado en el mundo mutaciones del SARS-CoV-2.

Zwelini Mkhize afirmó que no se esperaba una segunda ola tan rápido.

Además de la posible aceleración de los contagios ligada a esta variante, la llegada del verano austral y el cansancio resultante de la primera ola provocó una cierta relajación de las medidas de precaución.

Sudáfrica, oficialmente el país más afectado del continente, registró hasta ahora 24.285 muertos y más de 900.000 casos, más de 8.700 de ellos detectados en las últimas 24 horas.

En el peor momento de la primera ola, en julio, el número de casos diario se situó en 12.000.

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